« Les enfants de la terre » de Jean M. Auel

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Le clan de l’ours des cavernes – Résumé :

« Quelque part en Europe, 35 000 ans avant notre ère. Petite fille Cro-Magnon de cinq ans, Ayla est séparée de ses parents à la suite d’un violent tremblement de terre. Elle est recueillie par le clan de l’ours des cavernes, une tribu Neandertal qui l’adopte, non sans réticence, ayant reconnu en elle la représentante d’une autre espèce, plus évoluée. Iza, la guérisseuse, Brun, le chef et Creb, le magicien lui enseignent les règles de la vie communautaire, leurs rites, leurs peurs, leurs audaces. Mais Ayla, la fillette blonde aux yeux bleus les surprend par sa puissance de raisonnement qui lui permet de s’adapter, de réagir rapidement et de ne pas être totalement dépendante de son environnement. Une différence qui ne tarde pas à faire d’elle une menace pour tout le clan, et à attiser la convoitise de Brud, le fils du chef… »

Édition Pocket, 2002
Taille du livre : 588 pages
Notes : 4.7 sur 5

À propos de l’auteur : Jean M. Auel est américaine. En 1977, elle quitte son poste de cadre dans une grande entreprise. En attendant de trouver un travail plus stimulant, elle commence à écrire « Les Enfants de la Terre » sous la forme d’une nouvelle, tout en se documentant sur la préhistoire. Elle apprend les techniques préhistoriques pour faire du feu, tanner le cuir ou tailler des outils. Ainsi naît cette formidable saga qui s’est vendue à plus de 45 millions d’exemplaires dans le monde.

Mon avis sur cette saga préhistorique

« Les Enfants de la Terre » se hisse sans conteste parmi mes dix livres préférés.

Cette saga en six tomes nous transporte dans la vie captivante d’Ayla, une jeune Homo sapiens élevée au sein d’une tribu néandertalienne. Bien que dénuée d’une rigueur scientifique absolue, l’auteur nous plonge dans la Préhistoire de manière crédible et divertissante. Le récit est dynamique, équilibrant habilement l’action et les descriptions détaillées. Jean M. Auel parvient à nous captiver avec les aventures d’Ayla, nous tenant en haleine à chaque page.

Ayla, l’héroïne de cette épopée, incarne la force et la détermination. D’abord enfant ballottée entre des mondes hostiles, elle devient une battante rebelle. Symboliquement liée à un lion, elle surmonte de nombreux obstacles avec courage. Ce récit offre une perspective féministe de la Préhistoire. Ayla, curieuse et intrépide, absorbe les connaissances qui se présentent à elle, devenant chamane et guérisseuse. Elle chasse aux côtés des hommes, dompte chevaux et loups, et expérimente diverses situations tout en défiant les éléments.

Le roman explore également la relation intense entre Ayla et Jondalar, son alter-ego masculin et âme sœur. Au-delà de l’amour, l’auteur nous plonge dans un réalisme anthropologique en décrivant les plantes, les rites initiatiques, la tolérance, la guerre, et bien d’autres aspects de la vie préhistorique.

« Les Enfants de la Terre » ne se contente pas d’être une simple histoire ; c’est une expérience immersive. Jean M. Auel réussit à tisser un récit magique et moderne, nous invitant à réfléchir sur les origines de l’humanité tout en abordant des thèmes contemporains. Un véritable ascenseur émotionnel, ce récit nous fait rire, pleurer et s’impatienter, offrant une expérience littéraire exceptionnelle d’un tome à l’autre.

Liste des tomes :

  1. Le clan de l’Ours des Cavernes (1980, 544 pages)
  2. La Vallée des chevaux (1982, 700 pages)
  3. Les Chasseurs de mammouths (1985, 928 pages)
  4. Le Grand Voyage (1990, en deux parties pour le format de poche avec vol. 1 : 544 pages et vol. 2 : 448 pages
  5. Les Refuges de pierre (2002, 510 pages)
  6. Le Pays des Grottes Sacrées (2011, en deux parties pour le format de poche avec vol. 1 : 608 pages et vol. 2 : 576 pages)

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